La pandemia acabará con el Black Friday como lo conocimos

Es inimaginable pensar en gente golpeándose fuera de las tiendas en medio de la crisis sanitaria provocada por el COVID-19.

Durante décadas, el viernes después del Día de Acción de Gracias ha atraído a grandes multitudes y causado histeria fuera de centros comerciales y tiendas en todo el país.

Miles de compradores se reúnen desde la madrugada del Día de Acción de Gracias mismo, en una carrera loca en sus tiendas favoritas para obtener las ofertas de Black Friday en televisores, collares de diamantes, juguetes navideños, abrigos de invierno y más.

Pero en época de pandemia, este escenario es inimaginable, de acuerdo con una nota de CNN Business.

«Simplemente no puedo imaginar que eso suceda este año», señala Scott Rankin, director y líder nacional de estrategia de consumo y venta minorista de KPMG US. «Con todo lo que está sucediendo, puede que no haya un Black Friday», agrega. «No puedo imaginar que los minoristas compren inventario para un evento diseñado para meter a cientos de personas en una tienda. Hay muchos riesgos».

Y añade que la única forma en que el Black Friday puede mantenerse es «si por un golpe de suerte tenemos una vacuna y todos la reciben antes de ese día». Sin embargo, los expertos dicen que una vacuna tardará al menos 18 meses en desarrollarse y probarse.

Pero algunos empresarios ya piensan en un plan de juego diferente para este año.

El CEO de Macy’s, Jeff Gennette, apunta que la cadena busca enfocarse en ofertas en línea para el Black Friday.

Macy’s también considera arrancar mucho antes su campaña de marketing del Black Friday, posiblemente justo después de Halloween y planea adoptar otra táctica durante la próxima temporada de compras navideñas.

«Que la gente pase por sus artículos en la acera será un gran arma secreta para nosotros. No la tuvimos en la temporada pasada», dijo Gennette. «Creemos que será enorme para esta temporada de vacaciones».

El golpe del comercio en línea

Los observadores de la industria dicen que el Black Friday ha comenzado a perder relevancia con los compradores en los últimos años.

Una razón es porque los minoristas extendieron sus ofertas durante muchos días en lugar de uno solo, además de que los compradores recurren cada vez más a Internet para encontrar mejores ofertas que las de las tiendas.

«Las ventas en línea ahora representan hasta el 40% de las ventas del Black Friday», añade Rankin.

Las ventas por Internet aumentaron incluso antes de la pandemia. En 2019, los compradores gastaron más de $600 billones de dólares en línea, casi un 15% más que el año anterior, según el Departamento de Comercio.

«El Black Friday definitivamente se ha convertido más en un asunto digital en los últimos cinco años», señala Neil Saunders, analista minorista y director gerente de GlobalData Retail. «El punto focal ya no es ese solo día. Es un evento que se extiende durante varios días».

Saunders espera que el Black Friday disminuya aún más este año, especialmente si los contagios por COVID-19 repuntan en otoño e invierno.

«El Black Friday será mucho menos relevante que nunca este año», añade.

Aún así, hay algunas señales alentadoras para los minoristas de que el apetito de los consumidores por las compras se mantenga fuerte a pesar de los desafíos actuales.

«A medida que se abren las tiendas, la gente aún hace fila para ir de compras», dice Rod Sides, quien dirige la distribución y venta minorista de Deloitte en los Estados Unidos. «Algunos minoristas analizarán esto y pensarán que el riesgo es demasiado grande para atraer grandes multitudes en el Black Friday, pero podría haber otros que no se preocupen demasiado mientras puedan mantener a sus empleados y clientes seguros».

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